Nous chantions en sourdine

Quand les nazis envahissent la Hongrie en mars 1944, l’institutrice Helena Jockel ne pense qu’à une chose : sauver « ses » enfants. Elle les accompagne à Auschwitz-Birkenau et les voit emmenés dans les chambres à gaz. Son récit lucide et déchirant de la vie au camp enregistre à la fois les moments de cruauté insondable et les éclairs trop brefs de beauté et de gentillesse. Après la guerre, Helena redevient enseignante sous un régime communiste qui lui interdit d’évoquer l’Holocauste. Mais elle refuse de cacher sa judéité.

At a Glance
Czechoslovakia; Hungary
Ghetto
Auschwitz-Birkenau death camp
Death march
Life under Communism
Arrived in Canada in 1988

142 pages

2015 Living Now Silver Medal

Recommended Ages
14+
Language
French

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Photo of Helena Jockel

About the author

Helena Jockel (née Kahan) was born in Mukačevo, Czechoslovakia (now Mukachevo, Ukraine), on October 23, 1919. After the war, she returned to Czechoslovakia and in 1948 married her widowed brother-in-law, Emil Jockel. They remained in Czechoslovakia until Helena retired. In 1988, Helena and Emil moved to Canada to join their family. Helena Jockel passed away in Halifax in 2016.

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Parler de chant et de Birkenau ensemble pourrait paraître paradoxal… Pourtant, nous mettions les mots en musique, chantant en sourdine pour que personne ne puisse nous entendre… Durant ces brefs moments, il n’était plus question de mort ni d’assassinats.