Le Programme des mémoires de survivants de l’Holocauste

Leslie Meisels

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Né(e)
20 février 1927 Nàdudvar, Hongrie

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Immigré(e)
1958 Toronto

En juin 1944, Leslie Meisels, 17 ans, ne songe qu’à sortir sa famille du terrible ghetto de Debrecen, en Hongrie. Malgré les objections de sa mère, il force sa famille à rejoindre un convoi. Ils se retrouveront parmi les quelque 20 000 « Juifs en attente » dont les vies seront échangées contre de l’argent, des objets de valeur et du matériel militaire lors d’un marché secret conclu entre Rezső Kasztner, avocat juif hongrois, et le dirigeant SS Adolf Eichmann.

À propos de Leslie

Leslie Meisels est né le 20 février 1927, à Nádudvar, en Hongrie. Tous les membres de sa famille immédiate ont survécu à l’Holocauste. Il a immigré aux États-Unis en 1958, dans la foulée de la Révolution hongroise, puis au Canada en 1967. Il a épousé Eva Silber en 1961, et le couple vit à Toronto.

Photos et Objets

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    Leslie Meisels, âgé de un an et demi. Nádudvar, 1928.

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    Leslie, âgé de 3 ans, 1930.

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    Les frères Meisels en 1938. De gauche à droite : George, Leslie et Frank.

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    La seule photo que possède Leslie de sa grand-mère paternelle, prise avant la guerre lors d’une visite à la famille élargie. À l’arrière-plan, de gauche à droite : la grand-tante de Leslie, Emma; son frère Frank; Leslie; et sa cousine Magda. À l’avant-plan, de gauche à droite : la grand-mère de Leslie; son cousin Pista; et la grand-tante de Leslie, Juliska.

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    Document d’identité de Leslie, délivré après sa libération par l’armée américaine. Hillersleben, juin 1945.

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    Document d’identité de Leslie, délivré après sa libération par l’armée américaine. Hillersleben, juin 1945.

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    La famille Meisels dans leur jardin peu de temps après leurs retrouvailles. À l’arrière-plan, de gauche à droite : son frère Frank; Leslie; et son frère George. Assis à l’avant-plan : Etelka et Lajos Meisels, ses parents. Nádudvar, 1945.

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    Leslie, âgé de 21 ans. 1948.

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    Leslie et ses frères, vers 1955. De gauche à droite : Frank, George et Leslie.

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    Leslie en Autriche, alors qu’il attend son visa pour les États-Unis. 1958.

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    Leslie et Eva (née Silber), avec leurs parents respectifs, célébrant les fiançailles du couple. De gauche à droite : la mère de Leslie, Etelka; son père, Lajos; Eva; Leslie; et les parents d’Eva, Irene et Erno Sugar. Novembre 1960.

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    Photo de fiançailles de Leslie et Eva. 26 novembre 1960.

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    Mariage de Leslie et Eva. Mai 1961.

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    Les filles de Leslie et Eva Meisels, Judy (à gauche) et Edith. Toronto, 1970.

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    Leslie et sa famille devant leur maison à Toronto en 1988. De gauche à droite : Judy, sa fille; Eva, sa femme; Leslie; et Edith, sa fille.

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    La fille de Leslie, Edith, en Hongrie, devant la maison où Leslie a grandi. Nádudvar, 1991.

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    Le jour où Edith, la fille de Leslie, a reçu son diplôme en droit. De gauche à droite : le beau-père de Leslie, Erno; Edith; Leslie; sa femme, Eva; et sa fille Judy. 1991.

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    Frank, le frère de Leslie (à gauche), avec Leslie, à l’occasion du mariage de la fille de Leslie, Judy. 29 août 2004.

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    Leslie et sa femme, Eva, célébrant le jour de la Fête des mères avec leurs enfants et petits-enfants. À l’arrière-plan, de gauche à droite : le gendre de Leslie, Stuart Levson; son gendre, Philip Dover; sa fille, Edith; et Leslie. À l’avant-plan (de gauche à droite) : sa fille Judy et le fils de cette dernière, Jordan; la fille d’Edith, Jessica; Eva; et la fille d’Edith, Rachel. Toronto, 2005.

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    Leslie et son petit-fils Jordan. Décembre 2006.

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    Leslie et Eva à l’occasion de leur cinquantième anniversaire de mariage, lors d’une fête organisée par leurs enfants. À l’arrière-plan, de gauche à droite : Jessica (leur petite-fille); Edith (leur fille); Philip (le mari d’Edith), Jordan (leur petit-fils); Judy (leur fille); Stuart (le mari de Judy); et Jaimee (leur petite-fille). À l’avant-plan : Eva; Leslie; et Rachel (leur petite-fille). Mai 2011.

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    Certificat remis à Leslie Meisels lorsqu’il a été fait membre honoraire de l’association des vétérans de la 30e division d’infanterie de l’armée américaine, après ses retrouvailles avec ses libérateurs. Hudson Falls, État de New York, 2009.

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    Certificat de reconnaissance remis à Leslie Meisels par le gouvernement de l’Ontario et la Canadian Society for Yad Vashem, pour souligner ses nombreuses réalisations et sa contribution à l’enseignement de l’Holocauste.

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    Leslie Meisels (deuxième à partir de la gauche) photographié en compagnie du premier ministre de l’Ontario de l’époque, Dalton McGuinty (à l’extrême gauche), du député Eric Hoskins et du député Monte Kwinter (à droite). Toronto, 26 avril 2010.

Le livre

Cover of Soudain, les ténèbres

Soudain, les ténèbres

Cette nuit-là, une bataille aérienne féroce s’est jouée autour de notre train. Les balles fusaient, les bombes explosaient… À l’aube, il n’y avait plus aucun garde SS en vue. Ce sont des soldats américains qui nous ont trouvés et ont entendu nos cris : « Nous sommes libres ! »

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