Le Programme des mémoires de survivants de l’Holocauste

Betty Rich

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Né(e)
10 juin 1923 Zduńska Wola, Pologne

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Immigré(e)
1949 Toronto

À 16 ans, Basia Kohn (aujourd’hui Betty Rich) fuit l’invasion de sa ville natale. Elle passe en Pologne occupée par l’URSS et se lance dans un périple de plusieurs milliers de kilomètres qui va la mener d’un camp de travaux forcés en Russie subarctique vers la Géorgie soviétique subtropicale. Exilée et sans sa famille, la jeune Basia garde pourtant son optimisme et n’hésite pas à se lancer dans l’inconnu pour survivre.

Betty Rich compose ses mémoires sous la forme d’un « montage d’instantanés graphiques et de moments en mouvements… ». Son style, introspectif et personnel, fait de ces mémoires un précieux témoignage.

À propos de Betty

Betty Rich, née Basia Kohn, a vu le jour à Zduńska Wola, en Pologne, le 10 juin 1923; elle était l’avant-dernière d’une famille de sept enfants. Elle a passé les années de guerre en Union soviétique et a vécu par la suite à Łódź, en Pologne, où elle a épousé David Recht. Ils ont fui le régime communiste polonais en janvier 1949 et sont arrivés à Toronto plus tard cette même année. Betty et David ont deux enfants et quatre petits-enfants. David est devenu promoteur immobilier, et à la suite de sa mort prématurée en août 1971, Betty a repris la gestion d’un de ses immeubles, puis a continué à travailler dans le domaine des prêts hypothécaires et des placements jusqu’à sa retraite.

Photos et Objets

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    Betty Rich, alors Basia Kohn, avec son père, sa mère et son frère cadet avant la Deuxième Guerre mondiale. De gauche à droite : le père de Betty, Chaim Moshe ; Betty, âgée de 12 ans ; son jeune frère, Rafael ; et sa mère, Cyrla. Zduńska Wola, 1935.

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    Le futur mari de Betty, David Recht (à gauche), avant la guerre, avec sa sœur aînée et son frère cadet, Isaac. Łódź, 1936.

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    La mère et le frère aîné (Jack) du futur mari de Betty, David. Łódź, vers 1936.

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    Le père de David, le futur mari de Betty (assis), avec le frère de David, Jack. Łódź, vers 1936.

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    La sœur de Betty, Fela, et leur frère aîné, Jacob. Zduńska Wola, 1937.

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    Betty et ses amies au camp de travail d’Arkhangelsk, dans le nord de l’Union soviétique. Au premier plan, de gauche à droite : Feiga, de Wilno ; Betty ; Bluma ; Lola, de Varsovie ; à l’arrière-plan, de gauche à droite : Hela ; Adela ; Ala ; et Lola, la sœur d’Hela, de Kalisz, Arkhangelsk, 1940.

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    Betty (à gauche), et ses amies Hela (au centre) et Feiga (à droite) au camp de travail. Arkhangelsk, Union soviétique, 1941.

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    David Recht, deuxième en partant de la gauche, au même camp de travail. Arkhangelsk, Union soviétique, 1941.

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    Betty avec un groupe de réfugiés polonais à Staliniri, en Ossétie du Sud, vers 1942. Au premier plan, de gauche à droite : Feiga, Henry Sztainhorn, Betty et Srulek Lipman. À l’arrière-plan : Abraham Sztainhorn, Lola, de Kalisz, sa sœur Hela et Aaron Liebowicz.

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    Betty, à Koutaïssi, en Géorgie, vers 1944.

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    Betty, vêtue à la dernière mode, après la guerre. Łódź, 1946.

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    Betty (au centre) avec ses amies Rose Sztainhorn (à gauche) et Yanka. Łódź, 1946.

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    Séjour au bord de la mer avec des amis, après la guerre. Les femmes, de gauche à droite : Hela, Betty et Feiga, avec Joseph Tenenbaum (au centre) et deux autres hommes. 1946.

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    Betty Rich. Łódź, 1946.

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    David Recht, le fiancé de Betty. Łódź, 1946.

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    Betty et David, le jour de leur mariage. Łódź, 31 mars 1947.

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    Le repas de noces de Betty et David. Au premier plan (assis), de gauche à droite : Cesia, la logeuse de Betty, et son mari ; un autre couple qui partageait l’appartement avec Yanka, l’amie de Betty ; Betty ; Helen Kruk, la logeuse de David, et son mari ; Ruth, l’amie de Betty, et son mari ; à l’arrière-plan, debout : la femme de ménage de Betty ; Henry Sztainhorn et sa femme, Bronka ; David ; Yanka ; Abraham Sztainhorn ; et Rose.

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    Betty et David en voyage de noces à Kudowa-Zdrój. Avril 1947.

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    Betty devant l’hôtel où ils ont séjourné lors de leur voyage de noces. Kudowa-Zdrój, avril 1947.

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    Betty (à gauche), David (au centre) et Manya (à droite), qui les a aidés lors de leur fuite hors de Pologne. Szczecin, 1949.

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    Face extérieure du titre de voyage provisoire remis à Betty et à David lorsqu’ils sont enfin arrivés dans la zone d’occupation américaine à Berlin. Mars 1949.

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    Face intérieure du titre de voyage provisoire remis à Betty et à David lorsqu’ils sont enfin arrivés dans la zone d’occupation américaine à Berlin. Mars 1949.

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    Betty (à gauche) avec sa sœur, Fela, à Marburg, en Allemagne. 1949.

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    Betty et son mari, David, en compagnie de la sœur et du beau-frère de Betty en Allemagne. De gauche à droite : Betty, David, Fela et son mari Jacob. Marburg, 1949.

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    Betty, troisième en partant de la droite, devant le camp de réfugiés en attente d’émigration. Bremerhaven, Allemagne, 1949.

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    Betty (à l’extrême gauche) avec ses bagages, se préparant à quitter le camp de réfugiés. Bremerhaven, 1949.

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    Betty (à l’extrême gauche), sur le pont du General Omar Bundy, en route vers le Canada. Septembre 1949.

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    Betty, assise à l’extrême gauche, jetant un premier coup d’œil sur le Canada à bord du train qui la mène d’Halifax à Toronto. Octobre 1949.

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    Betty (à gauche) et David (au centre) avec des amis aux chutes Niagara. 1950.

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    Betty, son fils Chuck, et son mari, David. Toronto, 1955.

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    Le fils de Betty, Chuck, vers l’âge de un an, 1952.

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    La fille de Betty, Susan, à l’âge de un an, 1956.

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    Le fils et la fille de Betty, Chuck et Susan, vers 1958.

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    Betty, en Australie. 1986.

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    Betty, célébrant son 80e anniversaire de naissance. Toronto, 2003.

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    Chuck, le fils de Betty, Betty (au centre), et Susan, sa fille, lors de la fête organisée pour le 80e anniversaire de naissance de Betty.

Le livre

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Seule au monde

Plus le bruit des lourdes bottes allemandes s’intensifiait, plus il était clair que je devais partir… Mais j’avais peur. Où irais-je? De quoi vivrais-je?

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