Le Programme des mémoires de survivants de l’Holocauste

Elsa Thon

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Né(e)
10 janvier 1923 Pruszków, Pologne

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Immigré(e)
1980 Toronto

Ambitieuse et volontaire, Elsa Thon, 16 ans, travaille comme apprentie photographe dans sa ville natale, Pruszków, en Pologne, lorsque les nazis envahissent son pays en 1939. Elle mobilisera toute son intelligence et son énergie durant les terribles années d’occupation, durant lesquelles elle ira de ghetto en ghetto, rejoindra un mouvement de jeunesse sioniste et sera recrutée par la Résistance juive. Elsa Thon affrontera les multiples dangers avec une maturité hors du commun. Récit du passage de l’enfance à âge adulte, Que renaisse demain s’enrichit d’un art de conter hérité de la tradition familiale.

À propos de Elsa

Elsa Thon est née le 10 janvier 1923 à Pruszków, en Pologne. Après la Libération, elle a épousé Mayer Thon, un tankiste soviétique, et en 1948, le couple s’est installé en Israël. En tant que survivants de guerre, ils ont obtenu en 1955 l’autorisation d’immigrer en Argentine, où ils ont vécu jusqu’à leur arrivée au Canada en 1980. Elsa Thon vit à Toronto.

Photos et Objets

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    La tante d’Elsa, Dina (au centre), avec ses enfants, avant la guerre. De gauche à droite, les cousins d’Elsa : Toby, Marysia, Benjamin et Itzhak. Pruszków, vers 1930.

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    Elsa Thon (à l’arrière-plan, deuxième à partir de la gauche), à l’âge de 12 ans. Photo d’école. Pruszków, 1935.

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    La sœur d’Elsa, Regina. Photo prise par Elsa, 14 ans, à l’époque où elle travaillait au studio de photographie Abramowicz. Pruszków, 1937.

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    Studio de photographie Bielec, à Cracovie, où Elsa a travaillé de 1942 à 1943. Crédit photo : Elwina Pokrywka.

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    Elsa et son mari, Mayer Thon, après la guerre. Łódź, 1946.

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    Elsa, la mi-vingtaine. Israël, vers 1948.

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    Elsa et ses enfants, Sonia et Nathan. Vers 1954.

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    Les enfants d’Elsa en compagnie de membres de sa famille élargie en Argentine. À l’arrière-plan, le fils de son cousin Benjamin, Sergio; au centre, la fille de Benjamin, Berta (à gauche), et la fille d’Elsa, Sonia; et à l’avant-plan, le fils d’Elsa, Nathan (à gauche) et la petite-fille de Benjamin, Diana. Buenos Aires, vers 1956.

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    Susanna Synalewicz, la fille de Benjamin, le cousin de Elsa.

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    Elsa et ses enfants, Sonia et Nathan, en Argentine. Vers 1965.

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    Elsa, son mari, Mayer, et son fils, Nathan, en Argentine. Milieu des années 1970.

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    Nathan, le fils d’Elsa, lors de l’obtention de son diplôme de l’Université de Buenos Aires, avec sa femme, Lucia.

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    La famille Thon peu après l’arrivée de son fils Nathan à Toronto au milieu des années 1980. De gauche à droite : Mayer, le mari d’Elsa; Naomi, sa petite-fille; Sonia, sa fille; Lucia, sa belle-fille; Elsa; et Nathan, son fils. Assis à l’avant-plan : Joshua (à gauche) et Jonathan, ses petits-fils.

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    L’amie d’enfance d’Elsa, Halina, avec sa famille à Toronto dans les années 1980.

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    La famille Thon dans les années 1990.

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    Elsa, sa fille, Sonia, et sa petite-fille, Naomi, le jour où Sonia a obtenu son doctorat de l’Université de Toronto.

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    Elsa, lors d’une séance de signature de la version espagnole de ses mémoires. Buenos Aires, 2000.

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    Elsa et sa famille lors de l’inauguration du monument honorant les victimes de l’Holocauste érigé au parc Earl Bales par la Société canadienne de Yad Vashem; le nom de ses parents y a été gravé. À l’arrière-plan : Joshua, son petit-fils; et Nathan, son fils; à l’avant-plan : Elsa; Lucia, sa belle-fille; et Mayer, son mari. Toronto, 2001.

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    Allocution d’Elsa lors de la Journée dédiée à la mémoire des victimes de l’Holocauste. Derrière Elsa, à l’extrême gauche : Art Eggleton, alors député fédéral canadien. Toronto, 2002.

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    La petite-fille d’Elsa, Naomi, avec Mayer, le mari d’Elsa, et Nathan, son fils, le jour de Rosh Hashanah. Toronto, vers 2005.

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    Mayer, le mari d’Elsa; leurs petits-fils, Joshua et Jonathan; et leur fils, Nathan. Toronto, vers 2006.

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    Elsa et son mari, Mayer. Toronto, 2007.

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    Elsa Thon. Toronto, 2007.

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    Elsa, son mari, Mayer, et leur famille le jour où leur petit-fils Joshua a été admis au barreau. De gauche à droite : la femme de Joshua, Cindy; Joshua; la femme de Jonathan, Lauren; le petit-fils d’Elsa, Jonathan; Sonia, la fille d’Elsa; Nathan, le fils d’Elsa; et la femme de Nathan, Lucia. Toronto, 2012.

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    L’arrière-petit-fils d’Elsa, Matthew.

Le livre

Cover of Que renaisse demain

Que renaisse demain

Seul un miracle pouvait me sauver. Quel Dieu entendrait ma prière ? Je vivais dans l’imposture. Je circulais avec de faux papiers. Je mentais continuellement. Je n’étais pas celle que je disais être. Mais je désirais vivre.

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