Le Programme des mémoires de survivants de l’Holocauste

Felix Opatowski

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Né(e)
15 juin 1924 Lodz, Pologne

Map of Mukacevo, Czechoslovakia

Immigré(e)
1949 Toronto

Felix Opatowski a 15 ans lorsqu’il entreprend de faire passer en fraude des articles du Ghetto de Lódz en échange de nourriture pour sa famille. Sa débrouillardise lui sera essentielle pour rester en vie dans sa Pologne natale occupée par les nazis. Dans le Ghetto et, plus tard, dans un camp de travail, Felix supportera des conditions de vie très pénibles, puis il sera déporté au camp de la mort d’Auschwitz-Birkenau.

L’Antichambre de l’enfer est le récit poignant d’un adolescent qui arrive à l’âge adulte dans un environnement atroce et qui tente d’aider les autres malgré les risques qu’il encourt.

Felix

Felix Opatowski est né à Łódź, en Pologne, le 15 juin 1924. Il a été libéré en Autriche par l’armée américaine le 9 mai 1945, puis a travaillé dans une base de l’armée américaine, où il a épousé sa femme, Regina, en 1947. Deux ans plus tard, en 1949, Felix et Regina sont arrivés à Toronto, ils ont été mariés pendant 69 ans. Felix est décédé en 2017.

Photos et Objets

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    Le père de Felix Opatowski, Nathan Opatowski (assis à l’avant-plan, à l’extrême gauche) au camp de travaux forcés établi dans le Stade municipal de Poznań. Vers 1941.

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    Felix et ses amis devant la boîte de nuit de la base militaire américaine à Gmunden, en Autriche, où ils ont travaillé après la guerre. Felix est assis au premier rang, à l’extrême droite, et son ami Jakob Artman est à l’arrière-plan, au centre. Vers 1946.

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    Morceau de l’uniforme de prisonnier que portait Felix à Birkenau, où est cousu son numéro matricule.

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    Dr Klaus, le médecin juif qui a soigné Felix à l’hôpital du camp de concentration de Melk. La photo a été prise à Gmunden, en Autriche, vers 1946.

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    Mariage de Felix et de Regina, 16 juin 1947, Gmunden, en Autriche.

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    Felix et Regina, à Gmunden, en Autriche, 1948.

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    Jakob Artman, l’ami de Felix qui l’a aidé à survivre à Birkenau. Vers 1948.

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    Certificat d’identité de Felix, délivré par l’Organisation internationale pour les réfugiés. Ce document lui a servi de visa d’entrée au Canada en 1949.

    (Photo 1 de 2)

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    Certificat d’identité de Felix, délivré par l’Organisation internationale pour les réfugiés. Ce document lui a servi de visa d’entrée au Canada en 1949.

    (Photo 2 de 2)

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    Charles Coward, le « comte d’Auschwitz », prisonnier de guerre britannique interné à Buna-Monowitz (Auschwitz III), où il a pris part aux activités de la Résistance et tenté d’aider les Juifs. Il a plus tard reçu le titre de Juste parmi les nations, décerné par Yad Vashem à Jérusalem. La photo a été prise vers 1950.

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    Esther, la fille de Felix et de Regina, âgée de trois ans, 1950.

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    Felix et Regina avec leurs filles, Miriam (à gauche), âgée d’un an environ, et Esther, six ans. Toronto, vers 1953.

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    La famille Opatowski sur un bateau de croisière à Miami Beach en 1964. À l’arrière-plan : Regina, la femme de Felix; et Esther, sa fille. À l’avant-plan : Nathan, son fils; Miriam, sa fille; et Felix.

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    Les filles de Felix, Esther et Miriam, en compagnie de leurs grands-parents, Hillel et Bronia Gnat, lors du mariage de leur oncle à la synagogue Adath Israel, à Toronto en 1966. De gauche à droite : Esther, une parente, Hillel Gnat, Bronia Gnat et Miriam.

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    La maison que Felix a fait construire en 1967, au 48, Purdon Drive, à Toronto, et où la famille Opatowski a vécu durant 25 ans.

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    De gauche à droite : la belle-mère de Felix, Bronia Gnat; Regina, sa femme; et la tante de Felix installée au Portugal, Sarah Krull (née Opatowski). Vers 1970.

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    Felix et Regina à l’occasion de leur 25e anniversaire de mariage en 1972. La photo a été prise par leur fille Miriam.

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    Ami, le fils de Felix et de Regina. Toronto, 1981.

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    Felix devant le monument commémoratif de Birkenau, 2003.

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    Les ruines du crématoire II. Birkenau, 2005.

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    Felix, troisième en partant de la gauche, à l’entrée du camp d’Auschwitz, lors d’un voyage organisé en 2005 par la synagogue Beth Emeth à l’occasion du 60e anniversaire de la libération du camp.

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    Felix et sa femme, Regina, près de l’arbre planté en l’honneur de Charles Coward dans le Jardin des Justes à Yad Vashem. Jérusalem, 2005.

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    Felix et sa femme, Regina, en compagnie de leurs petites-filles Leora (à gauche) et Naomi (à droite) à Auschwitz, 2005.

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    Felix devant les ruines du Block 24, où il a été interné à Birkenau. De gauche à droite : Felix aux côtés de Rudy Fidel (pasteur au Faith Temple à Winnipeg) et de la femme de Rudy (Gina), lors d’un voyage entrepris en 2009 pour retracer le passé de Felix.

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    Felix, et Gina Fidel, à Birkenau, en 2009, se tenant dans un secteur la zone neutre, où Felix a travaillé en tant que détenu.

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    Felix et la famille Opatowski à l’occasion du mariage de sa petite-fille Leora. De gauche à droite : Ami, le fils de Felix; Jodi, la femme de Toby; Toby, le petit-fils de Felix; Miriam, sa fille; Jackson, son arrière-petit-fils; Esther, sa fille; Leora, sa petite-fille et le mari de Leora, Rafi; Naomi, sa petite-fille; Michael, le mari de Naomi; Regina, sa femme; Felix; Susan, sa belle-fille; Brooke, sa petite-fille; Fern, sa petite-fille; et Nathan, son fils.

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    Felix et Regina à l’occasion du mariage de leur petite-fille Leora. Toronto, 13 juin 2010.

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    Felix et son arrière-petite-fille Chloë en 2011.

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    Felix et Regina avec leurs arrière-petites-filles Chloë et Presley.

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    Les femmes de la famille Opatowski, à Toronto en 2011. À l’arrière-plan, de gauche à droite : Esther, la fille de Felix; Naomi, la fille d’Esther; et Miriam, la fille de Felix. À l’avant-plan, de gauche à droite : Jodi, la femme du petit-fils de Felix, Toby; Presley, la fille de Toby; Regina, la femme de Felix; Chloë, son arrière-petite-fille); et sa petite-fille, Leora.

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    Les hommes de la famille Opatowski, à Toronto en 2011. À l’arrière-plan, de gauche à droite : Rafi, le mari de Leora, la petite fille de Felix, à gauche; et Ami, le fils de Felix. À l’avant-plan, de gauche à droite : Michael, le mari de sa petite-fille Naomi; Felix; son arrière-petit-fils, Jackson; ainsi que Toby, son petit-fils.

Le livre

Cover of L’Antichambre de l’enfer
Lauréat 2012 de la Médaille d’argent du Independent Publisher

L’Antichambre de l’enfer

Je m’entêtais. Je ne voulais pas rester à Auschwitz. Je ne voulais pas finir au crématoire. Je ne voulais pas mourir dans ce lieu et je continuais à me débattre.

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